Earl Hooker

15/01/1929 - 21/04/1970
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Hooker Earl Zebedee dit Earl Hooker est né le 15 janvier 1929 à Clarksdale dans le Mississippi. Il est décédé à Chicago le 21 avril 1970. C’est un guitariste et chanteur de blues américain.

Earl Hooker a commencé à jouer de la guitare au milieu des années 1940. De parents musiciens il était tout naturellement attiré par le blues. Sa première influence est Robert Nighthawk. Adolescent il quitte Chicago pour retourner dans le sud des États-Unis et s’engage dans le groupe d’Ike Turner qui lui permettra de faire ses premiers enregistrements pour Sun, le célèbre label. Pendant la tournée avec le groupe d’Ike Turner il enregistrera de nombreuses prises lors de ses déplacements.

Un musicien de studio recherché

Dans les années 60 il retourne à Chicago pour enregistrer dans les studios Chess. Il deviendra alors un sideman recherché. Il travaillera pour Muddy Waters et enregistrera notamment de la slide guitare sur le morceau « You shook me« . Muddy Waters le présentera au propriétaire du label Arhoolie. Il deviendra musicien de studio entre 1968 et 1969 pour ce label tout en ayant formé un groupe en Californie.

Il travaillera pour les studios suivants :

  • Arhoolie Records
  • Bluesway
  • King Records
  • Sun Records
  • Cuca Records
  • Chief Records

En 1969 il est en tournée avec l’American Folk Blues Festival en Europe mais il doit interrompre la tournée puisqu’il est atteint de tuberculose. Il décédera en avril 1970 peu de temps après son retour aux États-Unis.  Earl Hooker était un cousin de John Lee Hooker, autre grand joueur de guitare blues. Il jouait sur des guitares de marque Gibson et a largement contribué à populariser l’utilisation de la pédale wah-wah.

Discographie de Earl Hooker

  • The Genius of Earl Hooker (Sundazed 1967)
  • Two Bugs and a Roach (Arhoolie 1969)
  • Don’t Have to Worry (BluesWay 1969)
  • Sweet Black Angel (One Way Records / MCA 1970)
  • Funk Last of the Great Earl Hooker (Blues On Blues 1972)
  • Do You Remember the Great Earl Hooker (BluesWay 1973)
  • Hooker ‘n Steve (Arhoolie 1975)
  • The Last of the Great Earl Hooker (Antilles 1977)

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